LA COSTUMBRE DE ESTRECHAR LAS MANOS


 

Este gesto tan común y extendido en nuestra sociedad cuenta con una historia de más de cinco mil años de antigüedad.

Según parece, existen jeroglíficos egipcios que representan este gesto (aunque debo confesar que yo no he dado con ninguno en ningún libro ni en la web).

El antecedente mejor documentado proviene de Babilonia, hace unos cuatro mil años. El monarca babilonio, durante la festividad del año nuevo, debía dirigirse hacia la estatua de Marduk (deidad principal de Babilonia) y estrechar su mano como señal de respeto y sumisión.

Más tarde, cuando los asirios invadieron Babilonia, sus reyes continuaron celebrando dicho acto para evitar que el pueblo conquistado se rebelara. Finalmente acabó difundiéndose esta costumbre por todo el Oriente Próximo.

El origen de la costumbre en el mundo de Occidente, lo encontramos en Grecia y en Roma.

Aquí las manos se estrechaban de una forma distinta: agarrando las muñecas en un fuerte apretón. Este gesto procedía de un antiguo ritual que se realizaba en las primeras etapas de Grecia. Era una forma de mostrar que uno no iba a utilizar las armas. Si dos personas se encontraban, guardaban las dagas y se estrechaban las muñecas en señal de que el encuentro sería pacífico. Después de este gesto, se procedía a dialogar o negociar.

Con el tiempo, este gesto se convirtió en una costumbre común entre los griegos, y posteriormente también entre los romanos.

El gesto ha perdurado hasta el día de hoy como saludo, como señal de un encuentro pacífico o para sellar un trato.

 

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